Как да копаем мъртвите

Представете си за момент, че сте в пещера, някога сте били в такава? Неудобна тъмнина, неравномерни стъпки, естествени шипове навсякъде, въздухът става хладен и гъст. Дъхът ви отеква от стените, заедно със слепите щурци цветет и може би прилепите пищят от някъде отгоре. Виждате с електрическа фенерче, но малкият светлинен пръстен не ви показва много.

Найлоновият шнур дебел, докато пръстът ви връзва към приятелите си - това е връзката ви с реалния свят, където светлината гони тъмнината, а не обратното. Това е като гмуркане по някакъв начин или може би е погълнат - и странно красиво, ако отделите време за разглеждане. Разбира се, когато гледате фенерче към лапа, пълна с нокти, вие се връщате към поглъщането.

През 1986 г. експедиция пропълзя надолу в корема на планината Оуен на Нова Зеландия, за да изследва пещерна система и това е, което са открили. За щастие, всички го направиха жив и в едно парче. Нищо не се опита да ги изяде. Този чудовищен нокът не беше привързан към нищо на другия край. Те извадиха нокът и той се идентифицира като Upland Moa.

Моас беше като щрауси, но най-големият израсна до три и половина метра височина и около 230 кг. (или дванадесет фута висок и 500 фунта, ако не говорите метрични), а последният умря преди около шестстотин години, когато полинезийците кацнаха и ги изядоха всички. Как се появи този конкретен нокът в някаква пещера с още кожа и месо? Никаква представа. Обзалагам се, че в тази пещерна система се случва нещо странно и бих обичал възможността да разбера какво. Това е нещата в археологията, целият въпрос е да научим. Какво, защо, как - всички те са важни.

Всички те водят до различни въпроси.

Високият моа беше висок метър. Ако неудобните факти съсипят добра история, скрийте ги!

По темата за сериозно стари мъртви глупости, чухте ли как древните египтяни са превърнали царете си в мумии, нали? Е, това не бяха просто техните фараони. Всеки, който би могъл да си позволи мумифицирането и цената на заключване на гниещия им труп в кутия и скриването му далеч, може да рискува пътуването до отвъдното. Това, което може би не знаете, е как го направиха.

Те изрязаха органите, набутаха ги в буркани и натъпкаха тялото с плат, за да запълнят пространството. Тогава мортикантите превърнаха тялото в кифла с глупост тон вода и сол и в края на всичко това го забиха в кутия с форма на тяло, която отиде в по-голяма кутия, за да бъде запечатана с кутия орган буркани в стая, запечатана в по-голяма камера, запечатана в гробница.

Обикновено те крият примамката, така че следващото поколение да не може да сложи изродените си ръце върху страховитата версия на руската кукла за египетска кукла и ефективно да рисува пишка по бузата си.

Просто така се случва, че същите тези капани и предпазни мерки, предназначени да осигурят малкото возене на фараона до Анубис и неговото перо на Мааат, също така избягват алчните задници, опитващи се да бъдат Индиана Джоунс или Лара Крофт за рискова заплата. Да не говорим за упоритите академици, които просто не се интересуват много от вярванията на изостанала и езическа империя, паднала преди раждането на този досаден Божи син и написаната му библия.

От ИСТИНСКОто богатство на вечната воня.

Мумиите не се случиха просто в Египет, Ирландия има собствена марка мумия, запазена в дъното на блатата, а най-добре запазената мумия, която някога съм виждала, беше петнадесет годишно момиче на Инкан, което беше достатъчно хубаво да отиде на живо с нея богове и ритуално убивани преди пет века. Всичко, което мога да кажа е, по дяволите, тя сигурно не изглежда - дори кръвта й беше още червена.

Ироничният обрат: Египет не е странно, защото имат мумии, те са странни, защото успяха да умишат консервираните трупове и това е дори трудно в пустинята. О, забавен факт, тъй като строгостта на Мортис се отпуска след известно време и мускулите в челюстта се отпускат или разлагат с течение на времето, почти всички открити мумии постоянно крещят.

Сладки сънища!

Честно казано, мамите са интригуващи, но след първата дузина всички започват да си приличат. Например, Тутанхамон е най-вече интересен, защото умря толкова проклет млад. Сега не ме разбирайте погрешно, труповете могат да ни кажат много. Има череп от Американския континент, който показва доказателство за операция на мозъка, докато европейците все още играеха с пиявици.

Съкровището е хубаво, но Египет имаше повече злато, отколкото смисъл и често можеше да си позволи да плаща за стоки с теглото си в нещата. Египет хареса златото, защото беше лъскаво и всички останали смятаха, че е нещо специално. Не, истинското съкровище за археолозите са йероглифите, гравюрите по стените на гробниците и гробовите стоки, които според тях биха могли да бъдат полезни в отвъдния живот.

Това е относително.

Каталогизираме и фотографираме всичко. Забелязваме къде са намерени нещата и какво още е наблизо. Едва след като всичко е подробно описано, можем да започнем да движим нещата. Досадно и скучно е, но това е най-добрият начин за получаване на ясна и точна информация.

Едва след като свършим всичко това, започваме да разглеждаме това, което може би сме намерили, и ако има копаене, става още по-лошо. Копаем инч в даден момент и запазваме всичко, което може да е нещо, с персонализирани малки тагове.

Знаеш ли какво наричаме професионални археолози? Лопати - те са упорити като тухла, дяволски трудолюбиви, щастливи да копаят с месеци на слънце и винаги покрити с някаква мръсотия. Може да ви изненада да разберете, че Лара Крофт, TOMB RAIDER е по-честен персонаж от Индиана Джоунс. Тя ще нарече най-малко пика пика.

Сега, ако искате да гледате как археолог светва като Коледа, това, от което се нуждаете, е нещо древно и крехко. Имам предвид вида, който може да падне на прах, ако погледнете неправилно. Костите и камъкът траят вечно и правилните видове метал също остават известно време, но дървесината, тъканите и хартията или кожата си струват откуп на царя и те ни казват неща, които не можем да намерим никъде другаде.

Сградите и готварските изделия могат да ни кажат много, но инструментите и текстилът ще ни кажат как са живели хора, а археологът, който намира писането, може би просто е ударил майката. Повечето от това, което знаем за Древен Рим, идва от средновековните библиотеки, а фрагментът от Rosetta Stone разрушава мистерията на йероглифите - но езикът е огромна тема за друга статия, така че ще почакаме.

Моето мнение е, че най-добрата част от археологията са образовани догадки. Децата днес дори не разбират добре инструментите, които използвахме преди няколко десетилетия, така че когато открием нещо, което ни показва как са направили нещата, е голяма работа. Само си представете как се опитвате да рисувате това с пръст.

Вече е затворен за обществото, защото дори дъхът ни обърква боята.

Пещерата Ласко във Франция

Като това, което виждате? Можете да докоснете този бутон до 50 пъти! Можете също да се присъедините към моя бюлетин за ново съдържание всяка седмица!