Как да избягаме от кишата

Контролен списък за писатели на кратки истории за самостоятелно редактиране

Тази статия е написана в партньорство с Гилдията на авторите за библиотеката с ресурси на техните писатели. Гилдията на авторите е националната търговска организация за автори. Той подкрепя авторите в професионалния им живот и се застъпва за авторите по въпроси на авторското право, честните договори, свободната реч и данъчната честност. Членствата са на разположение на писателите на всички етапи от кариерата им и включват нови категории за членство за студенти и нововъзникващи писатели. За повече информация относно присъединяването към гилдията на авторите посетете avtorguild.org.

Предаването на работата ви в списания може да бъде обезкуражаващ процес. Работите месеци наред на кратка история, изпращате я в любимото си списание, а шест месеца до десет месеца по-късно получавате отхвърляне на формуляр. Тук, в Препоръчителното четене на електрическата литература, където съм помощник редактор, отваряме изявления за един месец наведнъж няколко пъти годишно. Надеждно получаваме над 1000 заявки за по-малко от 30 дни. За редакторите търсенето на история, която да се публикува в опашката за подаване, може да е като търсене на игла в сено: тя отнема години, за да намерите тази игла, но когато накрая я вземете, тя ще ви напъни, за да уведомите, че е там.

Повечето писатели казват, че ако не бъдете отхвърлени, не изпращате достатъчно. Други казват, че трябва да се стремите към 100 отхвърляния годишно. Това е солиден съвет, но в определен момент, ако се опитвате да създадете кариера на писател, някои от тези отхвърляния трябва да се превърнат в приемания.

Като чета колкото се може повече истории, съставих списък с често срещани проблеми, които виждам в истории от „купчината киша“ (недобросъвестен индустриален термин за непоискани заявки), които не позволяват на обещаващите истории да преминат през отхвърлянето на формата. Тази статия, използвана като контролен списък за предварително изпращане и комбинирана с време, самостоятелно редактиране на пациента и честна самооценка, може да помогне на историята ви да се превърне в това, което търсят редакторите на игли.

Писал ли си история?

Изглежда ужасно основно, нали? В крайна сметка вие сте написали историята. Полирахте го. Отървали се от всички грешки. Слагате го с уважаван шрифт. Но дали това е история? Историите, които всъщност не разказват история, са нещо обичайно в кишата. Те не са много. Герой, който има някои мисли, се движи от стая в стая и гледа с копнеж през прозорците. Тези истории може да са изпълнени с красив, лиричен език, но в края на деня нищо особено не се е случило или променило. Не-историята е скица с персонажи или поставена фигура, понякога много дълбока за работата на човешкия ум или сърце, но хората в тези не-истории всъщност не излизат и не правят много от всичко. За какво е тази история? Какво се случва в тази история? Това са въпроси, които могат бързо да се разкрият, ако се занимавате с не-история. Къде е нейният център? Къде се обръща? Какво е заложено? Какви са сюжетните точки? Защо сме прекарали времето си в четене на историята? Една история не трябва да прави много, но трябва да разказва собственото си разказване.

Скучно ли ти е?

Отделете малко, за да прочетете историята си. Прочетете го от началото до края. Маркирайте местата, където ви отегчава. Да предположим, че редактор ще спре пет страници преди това. Ако редакторът или читателят, назначен от вашата история, спре да чете на второто изречение, тогава може би най-лесният начин да останете в играта е да се отворите смело. Нямам предвид, че трябва да започнете със секс или смърт или насилие или мощен образ (макар че тези неща могат да бъдат полезни). По-скоро смятам, че смелото отваряне е отвор, който силно и ясно очертава път към сърцето на историята. Ефективните отвори рамкират архитектурата на значението на историята. В края на ефективно отваряне получихме някаква представа за гласа, структурата и сюжета на историята. Смелите отвори се предлагат в най-различни форми - те могат да бъдат лирични или конкретни, резервни или максималистични, остроумни или тържествени, изпълнени с екшън или медитативни, но никога не са скучни. Така че бъдете смели. Време е за проверка на червата Скучно ли ти е? Ако ви е скучно, тогава читателят ще скучае. Отидете изрежете скучните части. Може ли историята все още да стои без тях? Ако не, намерете друго решение. Откажете се да скучаете. Откажете се да напишете лесното нещо.

Светът има ли нужда от друга подобна история, разказана по този начин?

Често писателите мислят за клишета като за добре износени фрази, които са били барабанени от всякакво значение от прекомерна употреба. Помислете за друго приложение на термина: историята, която е толкова позната на читателя, че те дори не трябва да завършат първата страница, за да знаят как ще свърши. Наркоманът, сиракът, сексуалният нарушител, твърдо сваленият детектив, разведеният от неразположение - актьорски състав от герои, познати на всеки човек, който е взел клас по писане. Разбира се, ако е написано майсторски, дори клишето се издига до нивото на завладяващ разказ. Винаги има изключения от правилата. Но историята ви е изключение? Светът има ли нужда от още едно парче от поток от съзнание за млад човек на хероин, докато той скита от място на място в колежа си? Нуждаем ли се от друго маниакално момиче от мечтаната пикси или история със зачертана звезда на деца с рак? Светът има ли нужда от друг алкохолик на средна възраст, който се държи зле, защото има тъга, която не може да разбере? Възможно е, но подсили ли сте историята на накуцването? Донесе ли нещо свежо в тропата? Имате ли нещо да кажете?

Flashback като история

Ако най-голямата (или единствената) интересна част от историята се случва във флашбек, редакторите понякога се чудят защо това не е самата история. Възпроизвеждането може да бъде изясняващо и може да даде емоционална тежест, но те също могат да се чувстват като разказвачи в задънена улица. В края на краищата, ние знаем как завършват - те водят до историята, която се случва в настоящето - и те не могат да движат история, поне не обикновено. В истории, които разчитат до голяма степен на светкавиците, настоящата тема на историята обикновено се чувства чужда. Има малко действие или малко в начина на мотивация. По някакъв начин това е специфично приложение на не-историята. Помислете за баланса между минало и настояще и помислете за начините, по които можете да изместите напрежението, така че историята да се чувства така, сякаш се движи напред (често се постига чрез добавяне на действие към настоящата нишка).

Превръщаш ли историята си в сценарий?

Съществува опасност да бъдете прекалено описателни. Когато момент в историята се описва старателно, става невъзможно да влезете в този момент като читател. Например, ако кажете на читателя за всяко движение, всяко вдишване, всяка затворена или отворена врата, ще оставите малко място за въображението на читателя. В известен смисъл историите действат в напрежението между това, което писателят е оставил на страницата, и това, което читателят създава, докато чете. Не е задължително да пишете рядко, а по-скоро да изберете внимателно данните си и да оставите място за читателя. Историята, която се чете като блокиране на сценарий, е често срещана гледка в купчината киша и рядко някой от тях го преодолява в ранните кръгове.

Мотивирани ли са вашите герои?

Един от начините да привлечете вниманието на редактора е да попълните работата си с ярки или интересни герои, които имат човешки мотиви. Един от начините да стартирате не-история е да дадете мотивация на персонажа и да ги накарате да се опитат да го видят. Това е един от ключовете за наративното напрежение. Герой с мотивация е веднага по-интересен от герой без такъв. Той също така въвежда въпроси, които могат да движат историята напред. Какво искат? Ще го получат ли? Как ще го получат? Как ще преодолеят дребните усложнения, които възникват при опит да се постигне целта им? Това е толкова основно, че е почти излишно, но шокиращ брой писатели забравят тази основна идея. Важно е също така да се отбележи, че понякога първият проект на история пише за откриване на мотивацията на героя и това е добре. Това е част от процеса.

Готово ли е това парче?

Прочетохте ли го на глас, започнете да завършвате? Отделихте ли го за една седмица? Попадна ли ти свежи очи? Ако не, не изпращайте Седнете на историята. Помислете. Намери решение. Ако забележите проблем, редакторите ще го забележат, читателите ще го забележат, всички ще го забележат. Ако изобщо се тревожите за нещо, поработете върху него. Работете в него, докато не постигнете мир с него. Ако се притеснявате за крачката, характеристиката, дали имате или не твърде много герои, ако трябва да драматизирате повече, ако трябва да обобщите повече, ако историята се чувства неясна по средата, ако крайният бъг ви поправя - поправете го. Направете историята си възможно най-добра. Не се примирявайте почти там. Отведете историята си до самите граници на това, на което сте способни. Не спирайте, докато не можете да представите своята история заедно с работата на любимите си автори. Подайте само най-доброто от вас. Като се казва, не позволявайте перфекционизмът да бъде извинение за това, че никога не представяте работата си. За да перифразирам френския поет Пол Валери, написаното парче никога не е завършено; тя е само изоставена.

Доволни ли сте да получавате редакции?

След като изпратите историята си, вместо да прекарате това време в очакване на отхвърляне, захапване на ноктите и издърпване на косата си, продължавайте да пишете, но също така се възползвайте от възможността да разгледате какви редакции бихте готови да направите, ако историята се приема.

Има толкова различни начини за редактиране, колкото има редактори. Някои редактори обичат да предлагат широки коментари. Някои редактори обичат да влизат в плевелите. Някои редактори обичат да copyedit. Някои обичат да оформят всъщност архитектурата на парчето. Някои редактори не правят нищо, освен да четат и приемат или отказват истории. Помислете за какви видове редакции сте отворени и какви видове редакции не желаете да приемете. Къде искаш да стоиш твърдо и къде искаш да дадеш позиция? Важно е да помислите за това предварително, така че ако историята ви бъде приета, вие сте готови, когато редакторът дойде с техните предложения да започне диалог. Най-добрата редакция винаги е разговор и е по-лесно да се включите в разговора, ако сте мислили за това преди време. Освен това знайте, че е добре да се отдалечите от приемането, ако се чувствате неприятно да правите определени промени. И ако историята бъде отхвърлена, може да сте генерирали идеи за по-нататъшно преразглеждане.

***

Брандън Тейлър е помощник-редактор на препоръчителното четене на електрическата литература. Той е получил стипендии както от Kimbilio Fiction, така и от Lambda Literary. Работата му се появява в „Литературен хъб“, списание „Out“, „Чайна къща на кралица Моб“ и „Wildness“. В момента живее в Медисън, Уисконсин, където преследва докторска степен. в биохимията.