Как да раздадем 5000 долара в Интернет

По-рано този месец обявих, че раздавам 5000 долара, без прикачени струни.

Умишлено направих условията на безвъзмездната помощ безпроблемно („каквото и да не можеш да спреш да мислиш“), за да видя какво ще измислят хората.

Почти 2000 приложения по-късно научих, че обхватът на мечтите на хората е прекрасен.

Процесът на четене на приложението

Когато за първи път публикувах съобщението, очаквах да получа около 200 заявления за месец. Вместо това получих близо 2000 заявления за седмица.

Когато филтрирах онези, които са пропуснали крайния срок или по друг начин не спазват правилата, гледах група от малко над 1600 заявления за преглед.

След като се възстанових от шока (и надградих паметта си в Gmail), разбрах, ако нищо друго, исках да се уверя, че хората се чувстват чути. Затова реших да прочета всяко приложение.

Блокирах вечер и уикенди, наливах чай и се потопих в имейл. Слушах музиката и видеоклиповете в YouTube, които хората изпращаха в своите приложения. И прочетох много истории: някои от които бяха дълбоко тъжни, други, които ме накараха да се смея.

Какво предложиха хората? Имаше всичко - от уроци по шофиране, до специално пътуване, до организиране на общността, до изучаване на генетика и вкаменелости и сънуване на космически мисии. Сърдечно видях, че много хора са писали от името на някой друг: съпруг, приятел, колега.

(Иска ми се да споделя повече подробности, но искам да зачитам поверителността на заявленията.)

Бях впечатлен от множеството фонове сред кандидатите. Полът беше равновесен. Кандидатите бяха на 13 години и на възраст от края на 60-те. Всеки континент освен Антарктида беше добре представен, като държавите варираха от Колумбия от Нигерия до Монголия. И много хора, идентифицирани като имигранти или деца от първо поколение.

Не получих нито един имейл тип измамник, спам, шега-у, трол-у. Вместо това входящата ми поща беше изпълнена с невероятно ниво на искреност и уязвимост от моите колеги.

Интернет, дори в своя хумор, често е маскиран в сарказъм и стоицизъм. Чувствах се ... истински. Супер истински.

Парите са психологически, а не транзакционни

Освен четене на разкази на хората, научих и за това как хората се отнасят към парите.

Първо, много се заговори за емоции. Парите дават на хората „дишаща стая“ и пространство да мислят и да измислят нещата. Парите помагат на хората да се отпуснат и да не се чувстват стресирани. Парите помагат на хората да влязат в творчески, продуктивен начин на мислене. Парите позволяват на хората да планират напред.

Второ, доста хора казаха, че простият акт на записването на идеите им и изразяването им на непознат е достатъчно мотивация. Други казаха, че това им е помогнало само да разберат, че финансирането като това съществува. В няколко случая това беше достатъчно, за да започнете.

И накрая, много хора търсеха отчетност. Да бъдеш избран не беше толкова нужда от пари, колкото от това, че някой вярва в тях. $ 5K означава, че тяхната идея си струва да бъде преследвана.

Ако не друго, с радост видях, че процесът на кандидатстване сам по себе си е ценен. Това направи трудната задача пред мен малко по-лесна.

Процесът на подбор

Като се има предвид, че имаха само 3 безвъзмездни средства, шансовете за спечелване на безвъзмездни средства бяха <0,2%. За да направите това в перспектива, е около 30 пъти по-лесно да влезете в Харвард и около 8 пъти по-лесно да влезете в Y Combinator.

Предвид обема на заявленията, веднага се отказах от идеята да намеря „най-доброто“. Не би било невъзможно да се преструвам, че имам пълна информация, за да взема това решение.

По-важното е, че широката широчина на предложенията ме принуди да обмисля внимателно какво искам да постигна с тази субсидия.

Докато навлизах по-задълбочено в приложенията, мислех за две измерения:

  1. Работил ли е този човек, за да промени обстоятелствата си, въпреки изправените предизвикателства? (Характер)
  2. Ако успеят, бих ли се вълнувал лично от резултата на проекта? (в крайна сметка това е експеримент за лично финансиране)

Бях планирал да правя лотария, след като попаднах на последните 100 кандидати, но парадоксално е, колкото по-малък е пулът, толкова повече станах лично привързан към всяко заявление. Така че аз просто приех процеса на елиминиране и в крайна сметка го намалих от 1600 до по-малко от 10.

Престани да погребваш линда, Надя. Кой получи субсидиите?

След няколко видео интервюта с финалистите, се настаних на следните трима души:

Брандън Мартинес Гонсалес, който иска точно да прогнозира имиграционния процес в САЩ въз основа на реални, отчетени данни.

Брандън дойде в САЩ от Мексико, когато беше на 3 г. Когато беше на 18 години, животът му беше спрян, докато чакаше одобрение на зелена карта. Това, което трябваше да бъде 5-седмичен процес, се превърна в 5 месеца в Мексико, страна, в която той никога не е живял, без да е сигурен дали ще може да посети Университета Колумбия, където е приет. В крайна сметка той намери няколко групи във Фейсбук, където хората споделяха информация в реално време за процеса си за издаване на визи, което му помогна да разбере какво наистина да очаква. Наскоро Брандън е завършил специалност компютърни науки и работи в адвокатска кантора по имиграция.

Тейлър Винсън, който се премества във Вашингтон, D.C. за стаж.

Тейлър израства в Сейнт Луис, щата Мисури, първата в семейството си, която посещава колеж. Още от гимназията тя искаше да се премести в град като D.C. Тя кандидатства и беше приета в университета Хауърд, но не можеше да си позволи обучението. Но тя продължаваше да е заета в своята алма-матер от щата Мисури, като открива собствения си глас, основава поетичен колектив и започва програма за изкуства в местния си държавен училищен квартал. Тя продължаваше да търси начини да се измъкне до D.C. и чрез много изграждане на връзки намери възможност за стаж, която най-накрая да й помогне да изгради набор от връзки в нов град.

Антон Секатски, който трябва да завърши бакалавърската си степен, за да емигрира в Канада.

Антон израства в село в централна Русия и чрез четене и гледане на интернет видеоклипове открива, че има друг свят, в който той иска да бъде част. Той отиде в колеж, но по средата на своята степен трябваше да се откаже, за да издържа майка си и брат си. Антон се научи на английски и софтуерни разработки, за да си изкарва прехраната. Сега живее в Санкт Петербург и работи като разработчик на JavaScript, но иска да премести Канада, където смята, че ще има повече възможности. Кандидатите с бакалавърска степен са значително по-склонни да получат визи, така че той ще завърши дипломата си в Прага.

Разбрах, че най-въздействащото нещо, което бих могъл да направя с тези безвъзмездни средства, е да инвестирам в човешки потенциал. И трите получатели демонстрираха: 1) способност да мислят мащабно, 2) отношение към самостартиране и 3) състрадание към света около тях.

Разрешаването на други резонира дълбоко с личните ми житейски цели и мисия. И това е, което се радвам да финансирам да продължа напред.

... ще продължиш напред, казваш?

Да! Ще има следващата година!

Реших да се обадя на тези стипендии за хелий: https://heliumgrant.org. Защо хелий? Е, в допълнение към буйните си свойства, хелият е много забавен.

Все още го поддържам неформално: това е само личен проект без данъчен субект, плюс допълнителни субсидии от всеки, който би искал да спонсорира догодина (winkwink nudgenudge), но редица хора предложиха да посочат безвъзмездната помощ, за да я направят повече „ истински ”, така. Аз съм го кръстил.

Ако сте любопитен наблюдател, който би искал да ви напомня, когато приложенията се отворят следващата година, добавете имейла си тук и ще ви заснема бележка през 2018 година.

Искате ли да стартирате своя собствена версия?

Успях да финансирам още двама души тази година благодарение на щедростта на другите. Много специално благодаря на всички, които спонсорираха безвъзмездна помощ: особено на Анонимен донор (TM) и Ерик Рис, както и на Нейтън Сокол-Уорд, който предложи да дари $ 1К в моята безвъзмездна помощ от 5 000 долара.

Няколко други хора също стартираха свои версии: а именно Нат Фридман, който вложи $ 25K за пет безвъзмездни средства, Юрий Рашковски, който отпусна безвъзмездна помощ от 5 000 долара, и Саад Хамид, който стартира фонд за обща стойност 1 000 долара. И имаше много други, които планираха с приятели да набират нещо подобно, или създаваха мозъчни атаки идеи за повтарящ се микрогрантски фонд.

Честно казано не очаквах някой друг да се включи, но в крайна сметка това беше една от най-добрите изненади от цялото преживяване.

Дори сред приложенията забелязах дух на безкористност, а не на конкуренция. Един циник можеше да очаква безплатни пари в интернет, за да отключи последните, но вместо това повечето хора изразиха желание един ден да направят същото за някой друг.

Ако искате да стартирате своя собствена версия, отидете в града. Чувствайте се свободни да използвате някое от условията ми за отпускане. Ще се радвам да чуя за това, ако го направите.

Събрах и списък с програми за микрогрантове, които други хора ми споменаха. В момента е доста кратък. Ако знаете за други, добавете ги в този списък!

Не е нужно да си богат, за да управляваш моя свят

В началото не бях сигурен дали $ 5K ще е достатъчно пари. В Силиконовата долина хората събират стотици хиляди или милиони долари за своите идеи.

Този опит ми напомни, че $ 5K всъщност е променяща живота сума за много хора. Мисля, че сме склонни да забравяме това, колкото повече пари печелим.

Не е нужно да сте изключително богати, за да стартирате мечтите на някой друг. В момента съм финансово удобен в момента, но не съм човек с висока стойност.

Не е необходима огромна аудитория, за да достигнете до хората и не е нужно да са големи пари. Например, Бен Ю раздава 100 долара на седмица във Facebook за подобни цели.

Следващата година мога да опитам по-малки безвъзмездни средства, така че да достигна до повече хора. Много кандидати предложиха идеи в сферата на $ 2–3K. 2500 долара са достатъчни, за да закупя MacBook или да платя за Udacity Nanodegree (две необичайно често срещани заявки, които получих).

Ако имате достатъчно късмет, за да имате допълнителни пари в джоба си, помислете дали да осигурите на някой друг финансовата сигурност и валидиране, от които се нуждаят, за да се възползват от шанса по техните идеи.

Благодаря, интернет, че участвахте в този експеримент с мен!

Искате ли да ви напомним, когато през следващата година отново се отворят Helium Grants? Добавете имейла си тук: https://goo.gl/forms/iN4o2eZyC81YPXh93