Как да разбера дали една идея си струва да се преследва

Преди 2 години попаднах в доста странна ситуация. Беше като мини криза в средата на живота, с изключение на това, че бях само на 23. По принцип нямах представа какво ще правя след това, след като напуснах банкирането. Бях сигурен в две неща: първо, че искам да се занимавам с бизнес и второ, че имам нужда от гъвкав начин на живот, за да се настаня при хронична контузия на гърба. Проблемът беше, че нямах идея какъв бизнес да започна.

Разговарях с една моя приятелка за ситуацията и тя каза, че трябва да кандидатствам, за да направя магистратура по технологично предприемачество в UCL. И така, реших да разгледам. Това беше едногодишна програма, насочена към формиране на стартъп, с насоки от група опитни предприемачи, обърнати лектори. Изглеждаше доста перфектен вариант за мен. Часовете не биха били прекалено интензивни, като ми дадоха достатъчно време да продължа с рехабилитация за гърба си, а също така почувствах, че би било идеалната среда да изляза с идея.

Курсът започна през септември 2016 г. За щастие, братовчед ми Даръл имаше известно време, след като завърших университета, и решихме да се обединим, за да измислим заедно идея. В ума си дадох краен срок до Коледа същата година, за да реша идея, оставяйки останалите 9 месеца от курса за валидиране.

Предвид стегнатия график, трябваше да намерим начин да решим коя от нашите различни идеи да следваме. В крайна сметка разбрахме, че най-добрият начин да изберем е да си зададем три въпроса в следния ред:

Въпрос 1 - Достатъчно страстен ли съм за това?

Ако сте млад предприемач, вероятността да се изгради стартъп ще бъде далеч най-трудното нещо, което сте правили през живота си. Има толкова много несигурности и неща, които могат да се объркат. Всеки ден ще има ново, трудно предизвикателство, така че трябва да се уверите, че ще бъдете достатъчно мотивирани, за да преодолеете всичко, което се поставя пред вас. Освен това вероятно ще работите върху стартирането си години, преди да постигнете успех. Така че е разумно да се запитате „мога ли да работя върху това всеки ден през следващите 10 години, включително през почивните дни?“ Това, че сте страстен за нещо, е чудесен шофьор да станете сутрин от леглото, дори когато знаете, че предстои труден ден.

Въпрос 2 - Имам ли сравнително предимство?

Всеки, който е учил с мен, ще ви каже колко от маниер по икономика съм и едно от най-интересните неща, които научих по време на следването си, беше теорията за сравнителното предимство. Това всъщност означава, че хората не трябва да се специализират в неща, в които са добри, а по-скоро в неща, в които са добри в сравнение с всички останали. Това е много важно при стартиращите компании, защото често това, което води компаниите до успех, е техният „таен сос“ - нещо, което те знаят, че другите не го правят. Освен това притежаването на това, което е необходимо да бъдеш експерт по отношение на всички останали в твоята област, е чудесен начин да се защитиш от конкуренцията.

Въпрос 3 - Ще бъде ли пазарът достатъчно голям?

Тук наистина е лесно да попаднете в капан. Често това, което хората ще си зададат е „пазарът е достатъчно голям“, вместо „ще бъде ли пазарът достатъчно голям“. Създаването на стартъп е залог за бъдещето - по принцип трябва да имате представа как светът ще се промени след няколко години и да започнете да изграждате това бъдеще сега. Основателите имат различни мотиви за създаване на компании, но в повечето случаи трябва да има достатъчно търсене за това, което създават, за да си струва усилията. Освен това, в случаите, когато изграждането на продукта е скъпо, ще трябва да се получат достатъчно приходи или достатъчно инвестиции и без много търсене това ще бъде близо до невъзможно.

Това често е най-трудният отговор. Но трябва да опитате да намерите отговора възможно най-бързо и евтино (вижте публикацията в блога на моя съосновател Даръл относно процеса на изследване).

Защо Съучредителят Флер има смисъл?

Въпросът със страстта беше лесен за мен. Играя футбол през по-голямата част от живота си и съм голям вярващ в силата на спорта, за да внеса положителни промени в общността.

Често ме питат защо съм завършил спортно-техническа техника вместо перка, имайки предвид моето образование в инвестиционното банкиране. За мен това е прост отговор. Сравнително предимство. Да, моите 2 години на търговския етаж ми дадоха известна представа за света на финансите, но не бих казал, че знанията ми са нещо особено по отношение на всички останали стотици хиляди висшисти, които се занимават с банково дело.

Имаше обаче толкова много преживявания, които бях преживял, че чувствах, че ще ми даде уникално предимство в стартирането на социална мрежа за младежки футболисти. Първо и най-важното - бях специализирана в многостранни платформи в Университета Уорик и чувствах, че имам стабилно разбиране за механиката на общностите и мрежовите ефекти. Второ, в повечето области стартъпите се основават от хора, които понастоящем работят в индустрията, които са забелязали проблем, който се опитват да отстранят. Чувството е насочено към деца и тийнейджъри (които вероятно все още не могат да създадат стартъп), така че знаех, че естествено имаме по-малко хора, които се опитват да се състезават срещу нас. Също така играех отборен футбол до 19-годишна възраст и имах щастието да бъда отгледан в Обединеното кралство - най-големият пазар за футбол в света и страхотна страна, която стартира Flair. И накрая, бях на 23, когато започнах Flair - достатъчно млад, за да мога да се свържа с нашата целева демографска група, като израснахме в дигиталната епоха, но също и достатъчно възрастен, за да осъществя действително бизнеса.

Младежкият футбол е непрекъснато разрастващ се пазар. Вземайки Великобритания като пример, през 2016 г. ФА обяви своя четиригодишен стратегически план. Един от основните стълбове на плана е да удвои участието на момичетата във футбола до 2020 г. От другата страна на света в Китай плановете са още по-амбициозни с огромен тласък да стане футболна суперсила - Китай планира да има 30 милиона елементарни и деца от средните училища, които играят футбол до 2020 г. За да добавим това в контекста, 11 милиона души играят футбол във Великобритания на всички възрасти. По отношение на реалните разходи детските спортове в САЩ са 15,3 милиарда долара индустрия, които почти са се удвоили през последните 10 години, без признаци за промяна на тази тенденция. В момента в САЩ средното семейство харчи 1,472 долара годишно на футболист.

Винаги казвам на хората, че ако не могат да намерят солидни отговори на всички 3 от горните въпроси след сериозна мисъл, това е вероятно знак, че трябва да преминат към следващата идея. Това се отнася, ако идеята е ваша или някой друг, на който искате да си сътрудничите.

Но как изобщо идеш идея? - за това ще говоря в следващата си публикация в блога.