Как да прекарате 6 години, подготвяйки се за пускането на първия си продукт

Малко предистория

От години искам да се върна към писането, но никога не намерих време и стимул да го направя. Тъй като моята компания Cloud Horizon се впуска в ново приключение в разработването на продукти, реших най-накрая да извадя цифровата си химикалка и да започна да пиша за нашия опит с пускането на SaaS продукти.

Но преди да се спра на това, първата публикация, която ще напиша, е кратък фон на Cloud Horizon и как стигнахме до мястото, където сме днес.

Cloud Horizon, както подсказва и името, стартира като облачна компютърна компания през 2009 г. След около 3 години в това пространство и известен умерен успех, реших, че облачните изчисления не са областта, върху която исках да се фокусирам в бизнеса. За мен управлението на облачната инфраструктура е скучно. Нещо повече, клиентите никога не ви се обаждат, за да кажете „ей, знаете ли този сървър, който управлявате за мен? Тя върви прекрасно! ”. Не, клиентите обикновено ви се обаждат посред нощ само в паника, когато се случи някакъв срив.

Така че в началото на 2012 г. промених посоките и си партнирах със Слободан Стоянович, за да създам агенция, която да помага на бизнеса да изгради уеб и мобилни продукти. По онова време мобилните бяха гореща област на технологиите и двамата се вълнувахме от възможностите, които предоставя на бизнеса.

Първоначално работихме само със стартъпи, тъй като нямахме портфолио, а по-големите компании смятаха за твърде рисковано да работят с няколко момчета, които току-що започнаха. Това в ретроспектива беше благо, тъй като ни позволи да работим с иновативни екипи, които създаваха нови пазари. Това също ни позволи да се движим бързо и да експериментираме с авангардни технологии. Всеки, който е работил с корпоративни клиенти, знае, че са малко по-бавни, що се отнася до процесите на вземане на решения и приемането на нови технологии.

Тъй като започвахме да изграждаме Cloud Horizon, обсъдихме задълбочено какво искаме да постигнем с нашата компания. Така че дефинирахме философията, която ни ръководи през последните 6+ години:

  • Да работим по интересни проекти, които ни предизвикват
  • Да бъдем заобиколени от страхотни хора, които ни вдъхновяват
  • За да научавам винаги нови неща

Това ни накара да определим нашата декларация за мисията като „да помагаме на хората и бизнеса да успеят“, където частта „хора“ е нашият екип, а частта „бизнес“ са нашите клиенти. Идеята ни беше, че ако се уверим, че екипът ни е успешен и усетим, че нараства на професионално ниво, нашите клиенти също ще имат успех като резултат. Оказа се, че е добра мисия за нашата компания.

В същото време обсъдихме идеята да имаме услуга спрямо продуктова компания. Чух много пъти, че продуктовите компании искат да бъдат сервизни компании и обратно, затова казахме, нека да направим и двете. Но ние се съгласихме да започнем с услуги, тъй като това ще осигури незабавен паричен поток и ще постави покрив над главата ни, докато решихме как да изградим и мащабираме бизнес.

Този подход също ни позволи да работим с други компании, за да изградим техните продуктови идеи и да се запознаем с проблемите, които различните индустрии имат, пред които технологичните решения могат да бъдат приложени. В крайна сметка, казахме, ще започнем да работим върху собствените си продукти, когато имаме време, ресурси и необходимите знания.

Компании като 37 Signals, Fog Creek Software и GSOFT бяха чудесно вдъхновение за нас, защото започнаха като сервизни компании, изпълниха се блестящо, в крайна сметка изградиха успешни продукти и го направиха предимно без външно финансиране.

И като говорим за финансиране, ние се съгласихме в началото, че ще се опитаме да не предприемаме инвестиции и мразехме дълг, така че отказахме да вземаме пари от банки, защото смятахме, че те са в основата на всяко зло. Можехме да мащабираме Cloud Horizon по-бързо, ако бяхме избрали да получим допълнително финансиране, но се почувствахме силно за зареждането на пътя към успеха.

И така нашето пътуване започна и започнахме да създаваме продукти за стартъпи. Някъде по пътя си създадохме репутация на това, че сме добри в разработването на продуктите и че сме ангажирани с нашите проекти и нашите клиенти, така че по-големи компании започнаха да се приближават към нас, за да работим и за тях.

Магията продължаваше да се случва и новите проекти влизаха толкова бързо, че редовно отказвахме около 20–30% от тях, защото не сме имали капацитета да ги изпълним. Нещо повече, ние имахме малък персонал дори по проектите, за които се съгласихме да предприемем, защото често нашите клиенти биха разширили обхвата на нашето сътрудничество в рамките на няколко месеца след започване на работа с нас.

Като цяло, добри проблеми!

Снимка на Ian Stauffer на Unsplash

днес

Бързо напред 6 години и около 80 проекта, най-успешните с няколко катастрофи, за да ни поддържат скромни, и стигнахме до нов крайъгълен камък в пътуването на Cloud Horizon. В момента имаме екип от 27 души, разпределени в два офиса в Монреал и Белград. 2017 г. беше най-добрата и най-печелившата година, така че успяхме да заделим значителна сума пари, за да инвестираме в малка лаборатория за научноизследователска и развойна дейност. Всъщност бяхме заделили пари през 2016 г., за да работим върху продукти през 2017 г., но това не се случи, защото толкова големи възможности ни се представиха през 2017 г., че бихме били идиоти да не ги вземем.

От началото на 2018 г. нещата се забавят малко за Cloud Horizon. Най-накрая имаме шанс да спрем и да си поемем дъх от маратона, който бягаме през последните 6 години. И за първи път имаме няколко души от нашия екип, които са на разположение да работят върху собствените ни продукти. Представя се възможност за нас най-накрая да инвестираме време и ресурси, за да направим своето нещо.

И това ме довежда до целта на този пост. Когато започнахме да експериментираме с идеи за продукти, разбрах, че бих искал да напиша защо правим това и настоящата ни стратегия за развитие на продукти. Планът е след това да проследим тази публикация с други, които документират какво работи за нас и какво не.

Сигурен съм, че стратегията ни ще се промени, когато правим грешки и се учим от тях. Ще направим всичко възможно да направим творчески грешки, така че да ви бъде по-забавно да четете! И ще бъде интересно да прочетете тези публикации след няколко години и да разсъждавате върху уроците, които научихме.

Защо продукти?

Ние знаехме от момента, в който започнахме, че разработването на продукти е нещо, което искаме да направим. Основната причина е, че знаехме, че ще ни позволи свободата да вземаме собствени решения за това как да проектираме продукта, как да го изградим, кои технологии да използваме, как да го предлагаме на пазара и към кого да се насочим.

Ние също така смятаме, че след постигане на пригодност за продуктовия пазар мащабите на приходите са по експоненциален начин спрямо броя на хората в компанията. В сферата на услугите корелацията е много по-линейна и приходите силно зависят от броя на членовете на екипа във фирмата. Този извод се основава на наблюдения на някои от нашите стартиращи клиенти, както и хора в нашата мрежа, които са изградили бизнес услуги и продукти.

Приходи за дружества за услуги срещу продукти

И накрая, ние смятаме, че в крайна сметка ще окажем много по-голямо въздействие чрез продуктите, които разработваме, отколкото чрез пушки под наем. Това не означава, че изграждането на продукти за други не е забавно, а е и много се забавлявахме да работим с няколко страхотни хора през годините, за да реализираме техните визии. Така че ние планираме да продължим да работим с клиенти за разработването на техните продукти паралелно с разработването на нашите собствени.

Нашата настояща продуктова стратегия

Така че основният план в момента е доста прост: да се справим с по-малките идеи за продукти и да работим по пътя на по-амбициозните. В широк смисъл ние разглеждаме развитието на продукта като три последователни части:

Разработване на продукти

Тъй като през годините сме разработвали продукти за други, ние станахме наистина добри в средната част. Но ние знаем много малко за първата и последната стъпка, защото нашите клиенти обикновено идват при нас с спецификации в ръка и ни казват как да изградим своя продукт. Да, имаме известен принос за посоката, но нашите клиенти като цяло имат доста солидна представа за това как искат да го развием.

След като приключим с изграждането на клиентски продукт, предаваме ключовете и клиентът след това търси подходящ за пазара продукт, събира обратна връзка от своите потребители, извършва маркетинг и предоставя обслужване на клиентите. Те също така разработват собствена пътна карта, решават кои функции да дават приоритет и как да итератизират.

Така че, за да не губим куп пари за учене стъпка 1 и стъпка 3, взехме решение да започнем с малки. Надяваме се, че можем да превърнем някои от тези мини продукти в печеливш бизнес и че можем да използваме генерирания от тях паричен поток, за да инвестираме обратно в нашата вътрешна научноизследователска и развойна лаборатория.

Но не само постигането на целите ни за приходи е важно, но също така искаме да поддържаме ниски разходи за поддръжка и поддръжка, така че да имаме поне 80-90% брутен марж на всеки продукт. Амбициозен, знам. Но имаме наистина страхотен екип, който може да свърши много с малко, така че да се надяваме, че можем да направим това.

За нас е наистина важно да заредим всички наши продукти, особено малките, с които планираме да започнем. Единственият път, когато дори бихме помислили да отидем на инвеститори, е ако някоя от нашите по-амбициозни идеи се развихри диво и се нуждаем от капитал за бързо мащабиране на бизнеса.

По отношение на целите, ние искаме да започнем със създаването на 4 прости SaaS инструмента, от които се нуждаем вътрешно. Тези продукти вече съществуват, но ние ще направим своя собствена въртене по тях. Ако успеем да достигнем 25 000 долара месечни приходи с всеки от тези продукти в рамките на 12–24 месеца, ще считаме тези продукти за успешни.

Какво следва?

Опитах се да поддържам всичко на много високо ниво, без да навлизам в твърде много подробности. Целта ми сега е да пиша толкова често, колкото времето позволява за неща, които сме научили и за стратегиите, които сме използвали, за да постигнем целите си за приходи.

Имаме амбициозен 5-годишен план, като първите 2 години са посветени на експериментирането и ученето възможно най-бързо. Ние сме в това дълго време и очакваме да работим по много различни идеи през следващите 2 десетилетия. Ще се учим и адаптираме бързо, защото очакваме да се провалим в много от нещата, които ще опитаме.

Знам, че има много други компании, които предлагат услуги на клиенти и които или искат, или вече са се захванали с разработването на продукти. Така че това, което правим, в никакъв случай не е уникално. Ако обаче можем да спестим на компаниите, обмислящи подобна стратегия, време и пари, като споделим нашия опит, тогава писането на тези статии ще си заслужава.

Ако сте изправени в правилната посока, всичко, което трябва да направите, е да продължите да ходите.

Ако се интересувате от получаване на актуализации за нашето пътуване, моля, следвайте мен и Слободан Стоянович в Medium.