Как да мислим експоненциално и по-добре да прогнозираме бъдещето

„Бъдещето е широко неразбрано. Нашите предци очакваха, че ще прилича много на настоящето им, което до голяма степен приличаше на миналото им. "
- Рей Курцвайл, сингулярността е близо

Ние хората не сме велики предсказатели на бъдещето. През по-голямата част от историята опитът ни е „локален и линеен.” Не се случва много промяна от поколение на поколение: използвахме едни и същи инструменти, ядехме едни и същи ястия, живеехме на едно и също общо място.

Въпреки че темпото на технологиите напредва експоненциално, режимът по подразбиране на нашия мозък на пещерния човек е да мислим линейно.

В резултат на това ние разработихме интуитивен поглед на бъдещето, подобен на това как се приближаваме към стълбище - след като изкачихме няколко стъпки, нашето прогнозиране за това, което предстои, е просто стъпки, последвани от повече стъпки, като всеки ден се очаква да бъде приблизително като последната.

Но, както Рей Курцвайл описва в The Singularity Is Near, бързият растеж на технологиите всъщност ускорява напредъка в множество домейни. Това доведе до неочаквани степени на технологични и социални промени, настъпващи не само между поколенията, но и вътре в тях.

Срещу нашата интуиция, днес бъдещето се разгръща не линейно, а експоненциално, което прави предизвикателство да се предвиди точно какво ще се случи след това и кога. Ето защо темпът на технологичния прогрес обикновено ни изненадва и се оказваме в ситуации като тази:

Как да се подготвим за бъдещо проследяване към експоненциални тенденции, ако не сме свикнали да мислим по този начин? Да започнем с основите на експоненциалния растеж.

Какво представлява експоненциалният растеж?

За разлика от линеен растеж, който е резултат от многократно добавяне на константа, експоненциалният растеж е многократното умножение на константа. Ето защо линейният растеж произвежда стабилна права линия във времето, но експоненциалният растеж нараства.

Ето още един начин да мислите за това: представете си, че ще тръгнете по път, като направите стъпки с дължина метър. Правите 6 стъпки и сте напреднали шест метра (1, 2, 3, 4, 5, 6). След още 24 стъпки сте на 30 метра от мястото, където сте започнали. Лесно е да се предвиди къде ще ви стигнат още 30 стъпки - това е простотата на линеен растеж.

Въпреки това, оставяйки анатомията настрана, представете си, че бихте могли да удвоите дължината на крачката си. Сега, когато направите шест стъпки, всъщност сте напреднали 32 метра (1, 2, 4, 8, 16, 32), което е значително повече от 6-те метра, които трябва да движите с равни стъпки. Удивително е, че чрез стъпка номер 30 удвояването на крачка ще ви отведе на милиард метра от мястото, където сте започнали, разстояние, равно на двадесет и шест пътувания по света.

Това е изненадващата, неинтуитивната сила на експоненциалния растеж.

Експоненциалният растеж е измамен, а след това експлозивен

Интересното при експоненциалния растеж е, че когато удвоите хода си, напредвате със същото разстояние с всяка стъпка, както всички предишни стъпки комбинирани. Преди да ударите милиард мили на стъпка 30, вие сте на 500 мили мили на стъпка 29. Това означава, че някоя от предишните ви стъпки изглежда незначителна в сравнение с последните няколко стъпки на експлозивен растеж, а по-голямата част от растежа се случва за относително кратък период от време.

Друг пример: нека кажем, че искате да стигнете до определено място и отново ще удвоите крачка, за да стигнете до там. Напредъкът към вашата дестинация изглежда отдалечен на един процент от пътя до там, но всъщност вие сте само на седем стъпки (или удвоения) - и голяма част от този напредък се случва в последната стъпка.

Въпросът е, че често пропускаме експоненциални тенденции в ранните им етапи, тъй като първоначалният темп на експоненциален растеж е измамен - той започва бавно и стабилно и е трудно да се разграничи от линеен растеж. Следователно прогнозите, основани на очакването на експоненциален темп, могат да изглеждат невероятни.

Рей Курцвайл дава този пример: „Когато сканирането на човешкия геном започна през 1990 г., критиците изтъкнаха, че като се има предвид скоростта, с която геномът може да бъде сканиран, ще са необходими хиляди години, за да завърши проекта. И все пак петнадесетгодишният проект беше завършен малко предсрочно, като първи проект беше през 2003 г. “

Ето една страхотна визуализация на измамната експозиция на растежа, а след това експлозивната природа в компютрите. Вижте как по-голямата част от напредъка се случва точно в края след години на удвояване?

Образът е предоставен от Pawel Sisiak / AI Revolution.

Експоненциалният растеж в крайна сметка ще приключи?

На практика експоненциалните тенденции не траят вечно. Някои тенденции обаче могат да продължат за дълги периоди, водени от последователни технологични парадигми.

Широка експоненциална тенденция, изчислителна например, се състои от поредица последователни технологични жизнени цикли на S-образна форма или S-криви.

Всяка крива изглежда като буквата „S“ поради трите етапа на растеж, които представлява - първоначален бавен растеж, експлозивен растеж и изравняване с напредване на технологията. Тези S-криви се припокриват и когато една технология се забави, нова поеме и ускори. С всяка нова S-крива времето, необходимо за достигане на по-високи нива на работа, е по-малко.

Курцвейл изброява пет изчислителни парадигми през 20 век: електромеханични, релейни, вакуумни тръби, дискретни транзистори и интегрални схеми. Когато една технология изчерпа потенциала си, следващата пое по-голям напредък от своите предшественици.

Планиране за експоненциално бъдеще

Правилото тук е: очаквайте да се изненадате, а след това планирайте съответно.

Например, какво може да изглежда през следващите пет години? Един от начините за прогнозирането им е да се погледне последните пет и да се удължи този темп напред. Към момента проблемът с това мислене трябва да е ясен: Темпото се променя.

По-добра прогноза би било да се разгледат последните пет и след това да се намали времето, необходимо за постигане на подобен напредък в следващите пет. По-голяма е вероятността това, което мислите, че ще се случи през следващите пет години, всъщност ще се случи в следващите три.

Практиката на експоненциалното мислене не е всъщност за вътрешностите на начина, по който планирате - знаете как да го направите - а за по-доброто планиране на времето (каквото и да е то).

Всъщност законът на Курцвайл за ускоряване на възвръщаемостта възниква от много практичен произход. Той пише в Сингулярността е близо:

„Като изобретател през 70-те години на миналия век разбрах, че моите изобретения трябва да имат смисъл от гледна точка на стимулиращите технологии и пазарните сили, които биха съществували при въвеждането на изобретенията, тъй като този свят би бил много по-различен от този в които са били замислени. "

С малко практика всички можем да правим по-добри планове, като осъзнаваме съзнателно нашите интуитивни, линейни очаквания и ги приспособяваме към експоненциално бъдеще.

„[T] бъдещето му ще бъде много по-изненадващо, отколкото повечето хора осъзнават, защото малко наблюдатели наистина са интернализирали последиците от факта, че скоростта на промяната сама по себе си се ускорява.“
- Рей Курцвайл, сингулярността е близо

Защо се учи да мислим експоненциално ценно?

Това не е просто интересна концепция - нашите линейни мозъци могат да ни вкарат в истински проблеми.

Мисленето линейно кара предприятията, правителствата и хората да заслепят от фактори, които имат тенденция към експоненциален растеж. Големите фирми се нарушават от нова конкуренция; правителствата се борят да поддържат политиката актуална; всички се притесняваме, че бъдещето ни е извън контрол.

Експоненциалното мислене намалява част от този разрушителен стрес и разкрива нови възможности. Ако можем по-добре да планираме ускоряващите се темпове, можем да облекчим прехода от една парадигма към следваща и да поздравим бъдещето в крачка.

Първоначално написан за Singularity Hub от Алисън Е. Берман, Джейсън Дорие и Дейвид Хил

Тази публикация е част от поредицата на Singularity Hub за The Singularity is Near. Прочетете останалото:

  • Дали краят на закона на Мур ще спре експоненциалното покачване на компютрите?
  • Технологията се чувства като ускоряваща се - защото всъщност е
  • Рей Курцвайл прогнозира, че три технологии ще определят нашето бъдеще

За повече информация, регистрирайте се в нашия бюлетин на експоненциални мислители.