Измина доста време от преминаването на Sherpaa от VC към Independent: ака как да бъдем устойчива компания за дигитално здраве

През юли 2016 г. получих имейл от Джош Гутман, инвеститор в Softbank на Sherpaa, озаглавен „днес ще бъде тежък ден.“ Този ден той уволни всички мои служители и лекари, включително и мен. Досега това беше един от най-трудните дни в живота ми, в който гледах всеки един наш служител в очите и им се извинявах. Бордът назначи временно изпълняващ длъжността изпълнителен директор на Джош и неговата работа беше да опита да разпродаде Sherpaa или да намотае компанията, приличните ни месечни приходи да бъдат проклети. За да бъдем справедливи, месечното изгаряне на финансирана от VC компания не изглежда устойчиво без коренно различна финансова стратегия. Много месеци по-късно Fast Company написа история за нас, озаглавена „Как Шерпаа оцелява нереалистичните очаквания на рисков капитал. За повечето ВК, ако не сте на път да постигнете статут на еднорог, това е просто загуба на времето им (пари, не толкова, те винаги могат да го отпишат и да получат данъчни облекчения, тъй като загубите са приети и записани във ВК модел).

Предвид месечните ни приходи, бях изключително уверен, че можем да продължим да оперираме със същата услуга на Sherpaa, която нашите пациенти обичат, макар и с различна структура и брой на служителите. Но Джош се стремеше да спаси колкото може в своя полза, както правят и ДК. Продължаващите операции не бяха опция за него. Проблемът беше ... той уволни всички наши лекари. Но ако нашата практика се сринеше и нямаше лекари, Шерпаа нямаше да има никаква стойност. Затова той трябваше да измисли начин да не носи юридическа отговорност за заплатите, като същевременно ги принуждава да продължат да работят. Като се казва, че е незаконно във всяка държава да изоставят пациентите професионално. Държавните закони казват, че пациентите трябва да бъдат уведомявани 30 или 60 дни, че практиката се изключва, в зависимост от държавата. И ние работехме / оперираме в повечето американски щати. За да защити личната юридическа отговорност на Джош и отговорността за покриване на заплатите на служителите, той уволни всички наши лекари. Това е еквивалент на инвеститор, който влиза в полунощ и верижно заключва вратите на болницата, без да предупреждава, защото парите са изтекли.

Нашите лекари, след като бяха уволнени, продължиха да се грижат за пациентите на Шерпа от доброто на сърцето им и защото те имаха професионално, юридическо задължение към нашите пациенти. Аз също осъзнавах остро, че Sherpaa може да продължи да оказва същата услуга, с различна структура и финансова стратегия, като се имат предвид нашите приходи. Минаха почти 4 седмици, за да се убеди Джош, че опитът му да уволни продажбата на Шерпаа беше неуспешен с ежедневно напомняне от мен, че уволнението на нашите лекари и принуждаването им да продължат да практикуват (поради държавните закони) е неетично и незаконно. Той обаче искаше да покрие личната си отговорност и също да извлече колкото е възможно повече стойност, за да възстанови част от инвестицията си.

По време на процеса на продажба на пожар Джош се обърна към Том Лий, основателят и изпълнителен директор на One Medical, за да прецени интереса си към закупуването на Sherpaa. Том прояви интерес към две важни неща - да наеме нашите лекари (те винаги се стремят да наемат нови лекари) и да получи достъп до нашия клиентски списък (те винаги търсят нови корпоративни клиенти, които да ги платят).

Джош задължи тази информация под „FrienDA” и изпрати на нашия основен конкурент One Medical, целия ни клиентски списък, както и колко всеки клиент плаща Sherpaa.

Сега, когато Том от One Medical имаше цялата ценна за него информация, той не предложи да придобие Шерпаа. И накрая, след 4 седмици ежедневен натиск от мен с молба за оставката на Джош като главен изпълнителен директор и оставката на целия борд, всички те подадоха оставка, правейки ме отново изпълнителен директор и единствен член на борда на Шерпаа. Не забравяйте, че нашите невероятни лекари работеха през цялото това време с пълното знание, че може да не им се плаща за времето, защото аз / не знаехме какво ще се случи с Шерпаа. След като Джош и бордът подадоха оставка, веднага наех всички наши лекари и онези служители, които бяха необходими за поддържането на продължаващите операции на Шерпа. Преструктурирахме компанията и създадохме финансовата стратегия, която ще използва месечните ни приходи, за да плащаме на всички наши лекари и служители. Не беше толкова трудно. Нашите корпоративни клиенти ни плащаха всеки месец, за да се грижим за своите служители. Ние платихме на нашите лекари, служители и нашите оперативни разходи (погрешни практики, технологии и т.н.).

Забележете едно: Джош не си направи труда да се свърже с Том, за да му каже, че Шерпаа продължава като независима компания.

Изглежда, че всичко върви нормално, докато не започнахме да получаваме имейли от някои от най-големите ни клиенти, казващи „чухме, че изключваш… всичко ли е?“ Ние си навивахме мозъка, опитвайки се да разберем как биха могли да чуят това, като се има предвид, че няма от тази ГК / глупости за продажба на пожар беше оповестена публично. И тогава започнахме да съобщаваме, че няколко от най-големите ни клиенти анулират и, когато натиснаха защо, преминаха към One Medical „защото разходите им бяха по-ниски от Sherpaa и чухме, че сте изключили.“ И тогава започнах да посегна до нашите клиенти, питащи дали са се свързали с екипа на корпоративните търговски екипи на One Medical. Всъщност почти всички те имаха. През последните няколко месеца те получават имейли и обаждания от търговския екип на One Medical, в които се посочват три неща:

  • Предложението на Шерпа за предприятие беше изключено
  • Точно посочвайки колко плащат на Шерпаа
  • Предлагане на One Medical на малко по-ниска цена

Когато клиент чуе, че един от техните доставчици се изключва, разбира се, че търсят другаде. А когато нов доставчик предлага „подобна“ услуга на по-ниска цена, това прави лесно превключване. Без значение, че таксите на One Medical отидоха за отказ от месечното членство на своите служители (прехвърляне на разходите за грижи към техните служители), докато месечните такси на Sherpaa закупуваха реални грижи за своите служители, правейки здравеопазването безплатно за тях.

Излишно е да казвам, че приходите, които прекарахме 5 години в изграждането, бяха значително засегнати (в размер на 40%) от неетичното и незаконно действие на One Medical при получаване на собствената информация на Sherpaa. И като независима, вече не финансирана от VC компания, легално се изправя срещу компания, събрала 180 милиона долара, не бихме могли да си позволим да се борим с това. Срещнах се с Том лице в лице, за да му уведомя, че сме наясно с техните действия и силно и учтиво го помолих да спре всички допълнителни усилия за бракониерство на нашите клиенти. Освен това за мен не беше изненада, че One Medical отчаяно се опитва да задоволи инвеститорите си с нов главен изпълнителен директор, като се има предвид, че те са в 11-тата си година на работа, след като са взели $ 180 милиона VC пари за изграждане на 60 практики за първична помощ, когато са първични практиките за грижи могат да бъдат закупени за ~ 600 000 долара всеки. Изглежда, че са в туршия и не се спират пред нищо, включително да пренебрегват Шерпаа и да действат върху патентованата информация за бракониерски клиенти, за да увеличат приходите си.

И с загуба за това как да противодействат на усилията им, написах обяснител за това как Шерпаа се различава от One Medical. След това можехме да направим само всичко възможно, за да смекчим по-нататъшните удари към приходите си, като същевременно правехме всичко възможно за увеличаване на нови приходи.

За тази цел подписахме няколко нови очарователни корпоративни клиенти и пуснахме Sherpaa директно на физически лица, така че сега всеки в Америка може да се регистрира за най-удобния и най-рентабилен начин за получаване на медицинска помощ. Това е по същество медицинска практика, отворена за цяла Америка, която не е ограничена от съседство. Тази услуга нараства хубаво, макар и по-скоро като лекарска практика, а не Snapchat. Добрата новина е, че работим вече повече от година, без външни инвестиции. Не е лесно, тъй като няма много финансови помещения всеки месец. Но ние съществуваме и нашата компания се разраства, защото хората виждат стойност в Шерпаа и искат да закупят нашите услуги от собствените си портфейли. Това означава света и за мен, и за нашите лекари. И това е здравната компания, която изграждаме. Когато вече нямате ДКЦ, които дишат надолу в гърлото, можете да развивате компанията си безопасно и устойчиво според собственото си време и условия. Освен това, когато получите достатъчно хора, които ви плащат, приходите ви стават изключително предвидими. Има предсказуемо количество кървене, докато хората изпробват нова медицинска услуга с нов вид бизнес модел. За щастие за нас, кървенето през последните 10 месеца е ~ 15%. Когато 85% от хората изпробват Sherpaa, те го ценят толкова много, че непрекъснато плащат навсякъде от $ 25 до $ 100 на месец за нашите грижи. Този път ни даде и жизнената стойност на клиента, като ни даде достатъчно информация, за да разберем колко можем да похарчим за маркетинг на нов пациент. След като разполагаме с тези данни, всичко, което трябва да направим, е да стъпим на маркетинговия газ и да бъдем търпеливи, докато Sherpaa расте с времето. Искреното предизвикателство, което имаме, е липсата на месечна финансова стая, която потенциално трябва да изразходваме за маркетинг, за да придобием нови пациенти. Така че трябваше да се занимавам с творчество, за да извадя думата. И това не е лесно, особено, тъй като технологичната преса, изглежда, изключително затлъстява в прессъобщения, обявяващи нови кръгове на финансиране (ей хей прес технология ... не са ли ежедневните подробности за работеща независима компания в прословуто невъзможна индустрия, достатъчно интересни, за да посвещават статии в дълга форма? ).

Аз също лично моля за вашата подкрепа. Ако искате да видите иновативна, устойчива дигитална здравна компания да продължава да съществува в света, моля, присъединете се към Sherpaa днес или когато имате нужда от медицинска помощ в бъдеще. Или ако сте член на One Medical и действията им ви търкат по грешен начин, както трябва, моля, присъединете се към Sherpaa. Или може би сте отговорни за разходите за здравеопазване на вашата компания и искате да подкрепите Sherpaa вместо One Medical, моля, научете повече за това как се справяме с разходите спрямо традиционната първична помощ на One Medical. Защото след като ни опитате, няма да се върнете към древния начин за получаване на здравни грижи.